Monday, April 3, 2017

Getting better, but haven't reached our desired level: Mashrafe

Bangladesh captain Mashrafe Mortaza has said that people shouldn't read too much into the hosts' dreadful record at R. Premadasa Stadium ahead of first of two Twenty20 International on Tuesday. Sri Lanka have lost ten of their 11 T20Is played at the venue with their only win coming in the World Twenty20 semi-final against Pakistan in 2012.

"When we played the ODI series decider against England in Chittagong last year, we lost despite having a good record there. So these things don't really matter much," Mashrafe said on Monday (April 3).

Sri Lanka are a confident unit having recorded series wins in Australia and South Africa in the last three months. "They are playing in Sri Lanka, so they know the conditions very well. I think they played really well against Australia and South Africa so it is not going to be easy. We are mentally getting ready to fight them," Mashrafe added.

Bangladesh have only played one T20 series since the World Twenty20 last year in India, being whitewashed 3-0 in that series against New Zealand.

"We will try to play with our best tomorrow. We are playing a different format, in which our recent performance hasn't been that great. We are hoping to play to our potential.

"We couldn't finish well in the World T20 last year. We are getting better but we haven't reached our desired level. Most of the other teams are doing better than us in T20s. We need some impact players. The more our younger players play T20s, we will become a better side in this format," Mashrafe went on to say.

Sri Lanka's T20 side is quite different from their one-day outfit with some experienced players in this format returning to the side. "They have some impact players like Chamara Kapugedara, Lasith Malinga and Dilshan Munaweera. They can turn around the game. This team won in Australia and South Africa. Winning in South Africa is very hard for Asian teams, so their team is doing well in this format. They are confident. It won't be easy for us if we don't play at our best."

Mashrafe said that Bangladesh should take inspiration from their come-from-behind victory in the second Test in Colombo. "Even if we are not favourites, it doesn't mean we can't win or play well. Sri Lanka crushed Australia 3-0, but we beat them despite being 1-0 down. So even if Sri Lanka are favourites having won in Australia and South Africa, we can compete and win.

"We have a lot of impact players but they have to settle down first. We have Sabbir Rahman, Tamim Iqbal, Shakib Al Hasan, Mustafizur Rahman, Mahmudullah and Mushfiqur Rahim. They have to combine to play well, which is important," Mashrafe elaborated.

Pakistan jump to fourth spot in T20I rankings

Pakistan climbed to the fourth spot in the International Cricket Council (ICC) Twenty20 International (T20I) team rankings after their 3-1 win over West Indies in the four-match series, the world governing body announced on Monday (April 3).

The visitors climbed two positions and now have 116 points while the World T20 champions slipped to the sixth spot and have 112 points. New Zealand continue to lead the table while India hold the second spot with 124 points. South Africa complete the Top 3 while while England hold the fifth spot.

Pakistan won the first two T20Is before Evin Lewis smashed 91 to keep West Indies afloat with a seven-wicket win in the third match. The visitors then bounced back to seal the series after a seven-wicket win in the last game.

The two teams will now play three One-Day Internationals and three Tests.

Sri Lanka look to maintain impressive run in T20s

Sri Lanka are perhaps going through their toughest phase in cricket since being granted full member status of the International Cricket Council in 1981. Several high profile retirements over the last two years has seen a steady decline of the Sri Lankan team. They were whitewashed 3-0 in Tests and 5-0 in the One-Day Internationals when they toured South Africa in December. Then Bangladesh recorded their maiden Test win over them with a stunning four-wicket victory in Colombo. The hosts could only square the three-match ODI series 1-1 after the second game was washed out. However, in T20s, the Sri Lankans have some momentum with series wins in Australia and South Africa in the last two months.

Bangladesh have had fewer opportunities in T20 cricket. Since the ICC World Twenty20 in India last year, they only played one series in the shortest form of the game. The Sri Lankans, meanwhile, played four series in that period. The highly successful Bangladesh Premier League has given the Bangladeshi players much needed exposure in T20s with an opportunity rub shoulders with some of the finest players in the game. Lack of a solid domestic T20 competition has hurt the Sri Lankans, but there are efforts to identify players who are suited for this fast-paced game.

Dinesh Chandimal, Kusal Mendis, Dhananjaya de Silva, batsmen who were part of the squad that won the series in South Africa, have been left out while Shehan Jayasuriya, Danushka Gunathilaka and Thisara Perera, perhaps players with a better T20 mindset have been included.

Both games will be played at R. Premadasa Stadium in Colombo. The Sri Lankans have a horrendous record at the ground; ten losses in the 11 games they have played there, including a World T20 final in 2012. Often the hosts have cracked under pressure here with massive numbers turning up for the game. A sell-out crowd is expected on Tuesday (April 4).

We are in good shape in T20 cricket: Upul Tharanga

Sri Lanka's stand-in captain Upul Tharanga believes his team has more confidence going into the two-match T20I series against Bangladesh following series wins in Australia and South Africa in recent months. Tharanga became only the third Sri Lankan captain to win a series in Australia after Angelo Mathews and Kumar Sangakkara. He was also part of the side that won a series in South Africa in January.

"We are more confident leading into the T20 series having won in Australia and South Africa. They are top teams in the T20 format and we felt good after those series wins. We are in good shape in the T20s. We have got lot more experience with players like Lasith Malinga coming in. He is a big match winner for us," Tharanga said on Monday (April 3).

Sri Lanka however are without the services of regular captain Mathews. The all-rounder hasn't played any cricket since returning home from the tour of South Africa with a hamstring injury. His recovery was going well and he was expected to feature in the T20s. But while trying to bowl during training, Mathews hurt his right calf and was ruled out of the series.

"He's been the best player for us over the last few years. We can't replace a player like him. The good thing for us is that we did well without him in Australia. Someone like Asela Gunaratne stepped up and performed well," Tharanga added.

One good news for Sri Lanka is that wicketkeeper batsman Kusal Perera has recovered from a hamstring injury that kept him out of the ODIs against Bangladesh. "Kusal is completely healed now. He had a fitness test earlier today and he came out well. He is fit and available," Tharanga added.

There has been much debate after the 22-year-old Kusal Mendis was left out of the T20 squad. Mendis, who smashed a stunning 194 in the first Test in Galle, scored a maiden ODI hundred in the second ODI and was named Player of the Series.

"He's playing Tests and ODIs really well. In T20s though he hasn't been that successful. The Champions Trophy is coming, and hopefully he'll be in a good mental state for that. If we give him a break here, he can concentrate on the longer formats, and we can get more out of him there," Tharanga argued.

Cummins, Walton return for Pakistan ODIs

West Indies have named a 13-man squad to play the first two ODIs of the three-match series against Pakistan, with Carlos Brathwaite being the notable omission due to his IPL commitments. Miguel Cummins and Chadwick Walton earned recalls.

Walton last played an ODI in 2014 but featured in the recently concluded T20Is against Pakistan. Cummins has played only two ODIs so far after making his debut in 2014.

The axing of Kraigg Brathwaite is the only other change to the squad that played against England in March. The right-hander had a quiet series, managing just 61 runs in three games.

West Indies, who are currently ranked ninth with 84 points in the latest ICC team rankings, are set play three ODIs against Pakistan on April 7, 9 and 11 respectively at the Guyana National Stadium in Guyana. They are under pressure to improve their position on the table as only the top eight ranked teams as of September 30, 2017, will earn an automatic qualification for the 2019 World Cup.

With the addition of a series against Afghanistan, West Indies now have a total of 12 ODIs - three each against Pakistan and Afghanistan, a one-off against Ireland and five away games against England - before the cut-off date.

Squad: Jason Holder (Captain), Devendra Bishoo, Jonathan Carter, Miguel Cummins, Shannon Gabriel, Shai Hope, Alzarri Joseph, Evin Lewis, Mohammed, Ashley Nurse, Kieran Powell, Rovman Powell, Chadwick Walton

KKR rope in Colin de Grandhomme as Russell's replacement

Kolkata Knight Riders have called in New Zealand all-rounder Colin de Grandhomme in place of the suspended West Indian all-rounder Andre Russell for the upcoming season of the Indian Premier League 2017.

De Grandhomme, who has played six Tests, nine one-dayers and eight Twenty20 Internationals for New Zealand, will make his IPL debut, and be an apt replacement for the hard-hitting Russell, being a handy lower-order batsman himself. He also doubles as a more-than-useful seam bowler, famously taking a six-wicket haul on his Test debut against Pakistan.

Russell was ruled out of the tournament following his one-year ban. He was suspended for having violated a whereabouts clause under the anti-doping rules by World Anti-Doping Agency (WADA) earlier in January this year. Following the announcement in January, KKR CEO Venky Mysore, termed it as a "big loss".

KKR will kickstart their campaign in the tenth edition of th
e tournament on Friday (April 7) in Rajkot against Gujarat Lions.

Sunday, April 2, 2017

Football star scores after kFootball star scores after kung-fu WONDER touch that will blow your mind AN ACROBATIC footballer performed a stunning goal assist that has to be seen to be believed.

 Australian side Western Sydney Wanderers – who play in the Australian version of the Premier League – went head-to-head against the Newcastle Jets at the Newcastle International Sports Centre today.

The side went 1-0 up after 40 minutes but it was a wonder goal assisted by Japanese midfielder Jumpei Kusukami that got fans talking.

In amazing video – available above – the Western Sydney Wanderers are given a free kick 50 yards away from goal.

A player whips the ball into the right hand side of the box to Kusukami who has two rival players chasing him.

As the ball rockets towards him, the midfielder then leaps in the air and acrobatically sidekicks it through the Jets players to team mate Jaushua Sotirio.

With bags of space around him, strike Sotirio then rockets the ball through the keeper into the back of the net.

The Newcastle Jets are languishing near the bottom of the table with 22 points – only a couple ahead of last place Central Coast Mariners.

Melbourne Victory are the current champions

Celtic secured a sixth straight Scottish Premiership title thanks to a Scott Sinclair hat-trick as they thrashed Hearts 5-0 at Tynecastle on Sunday.

Sinclair scored twice in three minutes in the first half to put Brendan Rodgers' side in charge. Stuart Armstrong then made it 3-0 in the 55th minute before Patrick Roberts curled in a fine fourth.

Sinclair completed his hat-trick from the penalty spot late on as Celtic won the second part of a potential treble, with a Scottish Cup semi-final against Rangers to come on April 23.

The win also sees the Hoops break a 100-year club record of going 37 domestic games unbeaten to start a season, and they are on track to become the first unbeaten Scottish champions since Rangers in 1899.

On a day of records and celebrations, Celtic's win was even more impressive given they were missing two of their top three scorers this season, with Moussa Dembele and Leigh Griffiths out injured.

Hearts started the game brightly, with Esmael Goncalves threatening as he shot at Craig Gordon and then had another shot saved from a tight angle.

But, after Callum McGregor missed a brilliant chance from six yards out for Celtic, Sinclair opened the scoring when he played a one-two with Roberts and fired home emphatically into the roof of the net in the 24th minute.

It was 2-0 shortly afterwards as Roberts slipped in Sinclair and he finished the one-on-one chance.

The quickfire double seemed to knock the stuffing out of Hearts, who saw their challenge firmly fade away after half-time.

Armstrong scored Celtic's third when he finished from the edge of the box before Roberts curled in a well-struck shot into the top corner.

Dedryck Boyata headed over as Celtic controlled the closing stages, with Sinclair completing the rout when he finished from the penalty spot after being fouled by Krystian Nowak.

Mustafizur is expected to arrive on April 7: Moody

Sunrisers Hyderabad coach Tom Moody on Sunday said that Bangladesh's left-arm pace sensation Mustafizur Rahman is expected to join the franchise on April 7 after playing the final match of the limited overs series against Sri Lanka.

There were unconfirmed reports that said that the 'cutter master' will not be available during this season of IPL after playing a major role in defending champions' triumph.

"At this stage, we are expecting him to come. We have not had any official word in any other way. We are expecting him to be here on (April) 7th. Unless, we hear differently from BCB, we will continue to expect him," he said.

Sunrisers Hyderabad take on Royal Challengers Bangalore on April 5 in the inaugural match which Mustafizur will be missing.

According to Moody, there's no pressure being defending champions.

"To me, it's not just another chapter, actually another book. So, I am not concerned about last year of anything. Just proud of what the players achieved last year," he told reporters.
There are no injury concerns too for the side at the moment, the Australian veteran said. Moody defended concerns regarding David Warner's lean patch.

"Warner is 100 percent fit and he would soon join the team shortly from Australia, where he is spending quality time with his family," he said.

To a query, he said the team is also not worried about the form of Shikhar Dhawan, who has had a lean period, and it is confident that the opener would come good when it is required. Dhawan however has found some form in Deodhar Trophy.

Moody said that Afghans Rashid Khan Arman and Mohammed Nabi will add value to the squad.
"We are really excited about both Nabi and Rashid. Both have terrific, not only couple of months but over a year of form. Both add lot of variety to the squad. Rashid is obviously a pretty unique leg-spinner. We welcome both of them and look forward to working with them," he said.

SRH players Ben Laughlin and Chris Jordan, who were also present on the occasion, said they are looking forward to the tournament.

Friday, March 31, 2017

Oceania winner to get automatic entrance into FIFA World Cup

The future looks all right for the All Whites after FIFA announced its proposed slot allocation for the expanded 48-team World Cup, including an automatic place for Oceania, 16 places for Europe - up from 13 - and a six-team inter-zonal play-off tournament for two more spots.

The proposals will be submitted to the FIFA Council at its next full meeting in Bahrain in May for a final decision, FIFA said on Thursday.

The lack of a guaranteed spot for Oceania - the only confederation not to have one - was a major reason for the Socceroos competing in Asia since 2006. New Zealand qualified for the 2010 World Cup and are the only other nation from Oceania to ever make it to the big dance.

Under the proposal, made by the FIFA Bureau, for the enlarged tournament beginning in 2026, Europe would get 16 direct places, Africa nine, Asia eight, South America six, CONCACAF six and Oceania one, totalling 46 teams.

The host nation would qualify automatically and its slot would be taken from the allocation of its confederation.

In the most innovative part of the proposal, the two remaining places would be decided by a six-team play-off tournament which would take place in the World Cup host nation, possibly in the November before the finals, FIFA said.

That tournament would include one team from each confederation, except UEFA, and an extra one from the continent of the host country.

FIFA decided in January to increase the tournament from 32 teams to 48.

The current allocation is 13 places to Europe, five to Africa, four to Asia and South America and three to CONCACAF. Asia, South America, CONCACAF and Oceania also get a place in two play-offs.

The proposal shows how football has grown around the world over the last 40 years.

As recently as 1978, when the World Cup had only 16 teams, Africa and CONCACAF were given only one place each while Asia and Oceania had to share one place between them.

According to the FIFA world rankings, the top nine teams in Africa currently include Burkina Faso, who have never played at a World Cup, and Democratic Republic of Congo, who took part only once as Zaire in 1974.

CONCACAF'S top six include Panama and Haiti while St Kitts and Nevis are seventh.

Asia's top eight include Uzbekistan and Qatar while China are ninth and Syria 10th.

Sculptor on ridiculed Ronaldo statue: 'It's a matter of taste'

The much-maligned statue unveiled at an airport renamed in football superstar Cristiano Ronaldo's honour has prompted an angry and defensive reaction from the sculptor.

The Real Madrid forward attended a ceremony on Wednesday afternoon (local time) on the Portuguese island of Madeira, in which the city's airport was renamed as Cristiano Ronaldo International Airport.

Part of the ceremony was the unveiling of a statue head with his face on it - but a slightly disfigured version of Ronaldo had been carved into the bronze instead, attracting a number of jokes from Twitter users.

However, sculptor Emanuel Santos has now made efforts to defend his statue of the world's highest-paid athlete in an interview with a Portuguese sport website.

"It is impossible to please the Greeks and Trojans. Neither did Jesus please everyone," he told Globo Sports.

"This is a matter of taste - it's not as simple as it seems.

"I used photos of Cristiano Ronaldo that I searched on the internet as a base. I put the photos next to me and started working on the bust."

Santos later claimed that three-time Champions League winner Ronaldo had seen images of the statue before the big reveal, and didn't have any issue with it.

"Cristiano saw the photos that his brother sent him. I was with the brother at Cristiano's museum in Madeira and from the messages he sent, I could tell that he liked what he saw," he explained.

"He only asked for some wrinkles to be changed that give him a certain expression in his face when he's about to laugh.

"He said it made him look older and asked for it to be thinned out a bit to make it smoother and more jovial. But they gave it the go-ahead before they liked what they saw."

Ronaldo has not publicly commented on the statue, and when taking to Twitter only mentioned that he was "happy and honoured" that airport management had chosen to adorn their building with his name.

Thursday, March 30, 2017

ডায়াবেটিস রোগীদের জন্য উপকারী ৬টি ফল

আজকাল ডায়াবেটিস ঘরে ঘরে। প্রত্যেক বাড়িতে খুঁজলেই ২/১ জন ডায়াবেটিস রোগী মিলবে। শুনতে আহামরি মনে না হলেও কেবল ভুক্তভোগীরাই জানেন যে কি মারাত্মক এক রোগ এই ডায়াবেটিস।

জীবনটাকে যেন একেবারে আগাগোড়া বদলে দেয়, পাল্টে দেয় খাদ্যাভ্যাস থেকে শুরু করে জীবনযাপনের ধারা পর্যন্ত সব কিছুই। আসুন, জেনে নেয়া যাক ডায়াবেটিস রোগীদের জন্য উপকারী কয়েকটি ফল সম্পর্কে।


এই ফলটি বিদেশী হলেও আজকাল আমাদের দেশে সহজেই কিনতে মেলে। ডায়াবেটিস রোগীদের স্বাস্থ্যের জন্য খুবই ভাল একটি ফল এটি। এই ফলটি রক্তে চিনির মাত্রা কমাতে সাহায্য করে এবং শরীরকে সুস্থ রাখে।


একজন সুগার রোগী একদম চিন্তামুক্তভাবে এই ফলটি খেতে পারেন। কালোজাম রক্তে চিনির মাত্রা নিয়ন্ত্রনে রাখতে সাহায্য করে। শুধু ফলই নয়, কালোজামের বীজকে গুঁড়ো করে দিনে একবার যদি হাফ চামচ খাওয়া যায় সেটিও ডায়াবেটিস নিয়ন্ত্রণে সহায়তা করে।


ডায়াবেটিস রোগীদের খাওয়ার জন্য অন্যতম একটি উপকারী হল হল পেয়ারা। পেয়ারার মধ্যে প্রচুর পরিমানে ভিটামিন ‘সি’ এবং ভিটামিন ‘এ’ আছে, যা সুগার রোগীদের স্বাস্থ্যের পক্ষে খুবই উপকারী। বিনা সংকোচে খেটে পারেন এই ফল।


কাঁচা ও পাকা পেঁপে ডায়াবেটিস রোগীদের জন্য খুবই উপকারী। এই ফলটিতেও বেশ ভাল পরিমানে ভিটামিন ‘সি’ থাকে। খিদে পেলে পেট ভরাতেও অনন্য এই খাবার। তবে খাবেন পরিমিত পরিমাণে।


যত ইচ্ছা তত পরিমাণে যে ফলটি খেতে পারেন ডায়াবেটিস রোগীরা, সেটা হচ্ছে তরমুজ। খিদে মেটানো, শরীরের জন্য প্রয়োজনীয় পুষ্টি যোগানো ছাড়া পানি শূন্যতাও রোধ করে এই ফলটি।

৬) কামরাঙ্গা-

আমাদের দেশি এই ফলটি ডায়াবেটিসদের রোগীদের জন্য আরও একটি উপকারী খাবার। খেতে পারেন নিঃসঙ্কোচে।

টাইগারদের কাছে একটি ছোট চাওয়া হাথুরুসিংহের

সেই ১৯৭৫ সালে প্রথম বিশ্বকাপ দিয়ে শুরু যাত্রা।  তারপর ৪২ বছর ধরে ওয়ানডে খেলছে শ্রীলঙ্কা।  এই সাড়ে তিন যুগের ইতিহাস ঘাটার দরকার নেই।  সর্বশেষ চারটি হোম সিরিজের ফল লক্ষ্য করলেই পরিষ্কার বোঝা যাবে ঘরের মাঠে শ্রীলঙ্কা সব সময়ই কঠিন প্রতিপক্ষ।

ইতিহাস ও পরিসংখ্যান জানাচ্ছে, ২০১৪ সালের নভেম্বর থেকে এ সিরিজের আগ পর্যন্ত চার চারটি সিরিজ খেলেছে লঙ্কানরা।  এমন একটি সিরিজও নেই, যেখানে তারা অন্তত একটি ম্যাচ জিতেনি।  ২০১৪ সালের নভেম্বরে ইংল্যান্ডের বিপক্ষে ৫-২ ব্যবধানে সিরিজ জয়।

এরপর পাকিস্তানের সাথে দেশের মাটিতে প্রবল লড়াইয়ের পর ৩-২ তে হেরে যাওয়া।  তারপর আবার ওয়েস্ট ইন্ডিজের বিপক্ষে ৩-০ তে সিরিজ জয়।  আর সর্বশেষ অস্ট্রেলিয়ার সাথে ২০১৬ সালের আগস্ট-সেপ্টেম্বরে ৪-১ ব্যবধানে হার।  বাংলাদেশের কোচিংয়ের দায়িত্ব পালন করলেও নিজ দেশের ইতিহাস-পরিসংখ্যান ভালোই জানা চণ্ডিকা হাথুরুসিংহের।

তার প্রমাণ মিলল আজ অনুশীলনে।  বাংলাদেশের সাংবাদিকদের সাথে আলাপে কথা বলার এক পর্যায়ে আগামী পরশু তৃতীয় ও শেষ ম্যাচ নিয়ে প্রশ্ন।  টাইগার কোচের কাছে জানতে চাওয়া হলো সিরিজ জয়ের বিষয়ে তিনি কতটা আশাবাদী?

এর জবাব দিতে গিয়ে বাংলাদেশ কোচ খুবই সতর্ক ও সাবধানে পা ফেলেছেন।  তার কণ্ঠে ও চোখে-মুখে আশার ঝিলিক ছিল পরিষ্কার।  কিন্তু শ্রীলঙ্কাকে হেলাফেলা করে হালকাভাবে নেওয়ার কথাও বলেননি।  বরং আগে বলে নিয়েছেন, ‘শ্রীলঙ্কা ঘরের মাঠে সব সময় খুব ভালো দল।  কঠিন ও প্রবল প্রতিপক্ষ।  আমার মনে পড়ে না যে, এক সিরিজে শেষ কবে সব মাচ হেরেছে লঙ্কানরা।  কাজেই ১ এপ্রিল শেষ ম্যাচে আমাদের জিততে সামর্থ্যের সেরাটা উপহার দিতে হবে।  আমি নিশ্চিত দেশের মাটিতে শ্রীলঙ্কা জিততে মরিয়া হয়ে মাঠে নামবে। ’

ওপরের অংশ শুনে ভাববেন না নিজ দলের সম্ভাবনা সম্পর্কে বুঝি কম বলেছেন হাথুরু।  মোটেই তা নয়।  পরের কথায় ফুটে উঠেছে তার সত্যিকার মনোভাব।  তার সোজা-সাপ্টা কথা, ‘প্রক্রিয়াগুলো ঠাক রাখার পাশাপাশি সামর্থ্যের সঠিক প্রয়োগ ঘটাতে পারলে জয়ের ব্যাপারে আমি অত্যন্ত আশাবাদী।  আমরা শুধু যে ১-০ তে এগিয়ে আছি তাই নয়, এখন আর সিরিজে হারার প্রশ্নই আসে না।  লঙ্কানদেরও খুব ভালো খেলতে হবে।  আর আমাদের সিরিজ নিশ্চিত করতে হলে সেরা খেলাটাই খেলতে হবে। ’

তার কোচিংয়ে ২০১৪ সালে জুন মাস থেকে খেলছে বাংলাদেশ।  প্রায় তিন বছর হতে চলল।  এর মধ্যে ভারত, পাকিস্তান ও দক্ষিণ আফ্রিকার বিশ্বমানের তিন দলের সাথে ঘরের মাঠে সিরিজ বিজয়ের ঐতিহাসিক সাফল্য আছে।  যার মধ্যে পাকিস্তানকে ৩-০ ব্যবধানে ‘বাংলাওয়াশ’ আর ভারত ও দক্ষিণ আফ্রিকার সাথে ২-১ ব্যবধানে সিরিজ হারানোর রেকর্ড আছে বাংলাদেশের।  ওই তিন সিরিজেই ব্যাট ও বলে টাইগারদের দুর্দাণ্ড প্রতাপে মাঠ কেঁপেছে।  প্রতিপক্ষ দলের নাভিশ্বাস উঠে গেছে।

তারপরও ২৫ মার্চ ডাম্বুলার রণগিরি স্টেডিয়ামে ব্যাটিং, বোলিং, ফিল্ডিং ও ক্যাচিংয়ে অনন্য মাশরাফি বাহিনীকে দেখে অনেকের মতো যারপরনাই সস্তুষ্ট হাথুরুসিংহেও।  তাইতো মুখে এমন প্রশংসা, ‘আমার মনে হয় প্রথম ওয়ানডেতে দারুণ খেলেছে দল।  আমার কোচিংয়ে কয়েকটি বেশ ভালো টিম পারফরম্যান্স আছে।  তবে এ সিরিজের প্রথম ম্যাচটি বোধ হয় তার অন্যতম সেরা টিম পারফরম্যান্স। ’

তবে কোচ বেশি খুশি ব্যাটসম্যানদের ওপর।  কেন খুশি তাও জানা হলো।  এতকাল তিনি চাইতেন ৫০ ওভারের ম্যাচের পুরো সময় আর ২০ ওভারের ফরম্যাটের শেষ বল পর্যন্ত যেন এক থেকে সাত নম্বর পর্যন্ত অন্তত একজন ব্যাটসম্যান উইকেটে থাকেন।

তাহলে শেষ দিকে যারা উইকেটে আসেন ব্যাট করতে, তারা বাড়তি সাহস পান।  ব্যাট চালানোও তুলনামূলক সহজ হয়।  বলার অপেক্ষা রাখে না, ডাম্বুলার রণগিরি স্টেডিয়ামে অনেকদিন পর সেই লক্ষ্য পূরণ হয়েছে কোচের।  সে ম্যাচে সাত নম্বরে উইকেটে আসা মোসাদ্দেক শেষ বল পর্যন্ত উইকেটে ছিলেন।  আর তাইতে শেষ ১৩ বলে রান উঠেছে ৩৫।

বাংলাদেশ কোচ মনেপ্রাণে চান আগে কিংবা পরে যখনই ব্যাটিং করা হোক না কেন, আগামী শনিবারের ম্যাচেও যেন শেষ বল পর্যন্ত বাংলাদেশের সাত ব্যাটসম্যানের একজন ৫০ ওভার পর্যন্ত উইকেটে থাকেন।  তাই মুখে এ কথা, ‘আমার দেখা ব্যাটিং গ্রুপ হিসেবে ২৫ মার্চের ব্যাটিংটা অন্যতম সেরা পারফরম্যান্স।  আমি সব সময় চাই ৫০ ওভারের ম্যাচ ও ২০ ওভারের ফরম্যাটের শেষ বল অবধি আমার দলের প্রথম সাত ব্যাটসম্যানের অন্তত একজন উইকেটে থাকতে পারে।

প্রথম ম্যাচে সেটাই হয়েছে।  আমার গেম প্ল্যান সফল হয়েছে।  সে আলোকে বলতে গেলে বলতে হয়, ওটাই ছিল আমাদের যথার্থ ব্যাটিং। ’

আর্জেন্টিনাকে হটিয়ে শীর্ষে ব্রাজিল

স্পোর্টস ডেস্ক- ছয় বছর পর আবারো ফিফা র‌্যাংকিং-এর শীর্ষে উঠতে যাচ্ছে ব্রাজিল।  আগামী ৬ এপ্রিল নতুনভাবে ঘোষিত হবে ফিফা র‌্যাংকিং।  সেখানে শীর্ষস্থান নিতে যাচ্ছে ব্রাজিল।  তাই বর্তমানে শীর্ষে থাকা আর্জেন্টিনাকে নেমে যেতে হচ্ছে র‌্যাংকিং-এর দ্বিতীয় স্থানে।

ব্রাজিলের কোচ হবার পর দলকে টানা নয় ম্যাচ জিতিয়েছেন তিতে।  তার অধীনে এ পর্যন্ত ২৫ গোল দিয়েছে ব্রাজিল।  হজম করেছে মাত্র দুই গোল।

গতকাল প্যারাগুয়েকে ৩-০ গোলে হারিয়ে প্রথম দল হিসেবে রাশিয়া বিশ্বকাপের টিকিট নিশ্চিত করেছে ব্রাজিল।  সাম্প্রতিক সময়ে দুর্দান্ত পারফরমেন্সের কারণেই শীর্ষে উঠতে যাচ্ছে তারা।

অন্যদিকে, শীর্ষে থাকা আর্জেন্টিনার খারাপ পারফরমেন্সের সুবিধাও পাচ্ছে ব্রাজিল।  গেলো মঙ্গলবার বিশ্বকাপ বাছাই পর্বে বলিভিয়ার কাছে ২-০ গোলে হারের লজ্জা পায় আর্জেন্টিনা।  ফলে ২০১৮ বিশ্বকাপের টিকিট পাওয়া তাদের জন্য এখন অনেক কঠিন।  তাই র‌্যাংকিং-এর দ্বিতীয় স্থানে নেমে যেতে হচ্ছে আর্জেন্টিনাকে।  আর্জেন্টিনার পরই তৃতীয় স্থানে জায়গা হবে বিশ্ব চ্যাম্পিয়ন জার্মানির।  এরপর লাতিন আমেরিকার দল চিলি।

ফিফা র‌্যাংকিংয়ের শীর্ষ পাঁচের চার দলই হবে লাতিন আমেরিকার।  কারণ, দুই ধাপ এগিয়ে র‌্যাংকিং-এ পাঁচ নম্বরে জায়গা করে নিচ্ছে কলম্বিয়া।  বলিভিয়া ও ইকুয়েডরের বিপক্ষে জয়ে র‌্যাংকিং-এ দুই ধাপ উন্নতি হয়েছে তাদের।  ষষ্ঠ থেকে দশম পর্যন্ত পরের দলগুলো হবে যথাক্রমে- ফ্রান্স, বেলজিয়াম, পর্তুগাল, সুইজারল্যান্ড ও স্পেন। 

সানরাইজার্স হায়দ্রাবাদের জন্য বিশাল দুঃসংবাদ

এবারের আইপিএলে খেলা হবে না মুস্তাফিজের তা জানিয়ে দিলেন নিজেই।  আরও জানালেন, দলের সতীর্থদের মিস করবেন তিনি, বিশেষ করে অস্ট্রেলিয়ার ডেভিড ওয়ার্নার ও ভারতের যুবরাজ সিংয়ের কাছ থেকে অনেক শেখার সুযোগ পেয়েছেন তিনি।

ক’দিন আগে খোদ অধিনায়ক মাশরাফি বিন মুর্তজাও সাফ বলে দিয়েছিলেন, ইন্ডিয়ান প্রিমিয়ার লিগ (আইপিএল) নয়, জাতীয় দলেই বেশি মনোযোগী হওয়া উচিৎ মুস্তাফিজের।  এবার মুস্তাফিজ নিজেও অধিনায়কের সাথেই গলা মেলালেন।

মুস্তাফিজ স্পোর্টস স্টার লাইভকে বলেন, ‘আমার মনে হয় না আমি এবার আইপিএল খেলতে পারব।  এখনও বিসিবির অনুমতির অপেক্ষায় আছি।  আর খুব বেশি ম্যাচ এমনিতেও খেলতে পারব না।  গেলেও মে মাসের প্রথম সপ্তাহের মধ্যে ফিরতে হবে। ’

আর সানরাইজার্স হায়দ্রাবাদের ভেতরের খবর হল, এবার আইপিএলে থাকছেন না মুস্তাফিজ।  বিসিবির কাছ থেকে এখনও তিনি এনওসি বা অনাপত্তিপত্র পাননি।  আগামী পাঁচ এপ্রিল শুরু হবে আইপিএলের দশম আসর।

তবে, সেখানে মুস্তাফিজের থাকার সম্ভাবনা নেই বললেই চলে।  সেই বাস্তবতা মেনে নিয়েছেন কাটার মাস্টার নিজেই।  বললেন, ‘ইনজুরি থেকে ফেরার পর এখনও ছন্দ ফিরে পাইনি।  মাশরাফি ভাই তাই এবার আইপিএলে না যেতে বলেছেন।  তাঁর পরামর্শ আমি গুরুত্ব দিয়ে বিবেচনা করছি।  সামনে আমাদের লম্বা মৌসুম, আমার ফিট থাকা তাই জরুরী। ’

গত আসরেই প্রথমবারের মত আইপিএল খেলতে গিয়েছিলেন বাঁ-হাতি এই পেসার।  আর এই মুস্তাফিজের দাপটেই প্রথমবারের মত শিরোপা জেতে দলটি। 

Wednesday, March 29, 2017

Bangladesh look forward to clinch the top spot

Bangladesh will look forward to keep the winning momentum against Pakistan in the last match of the group stage on Thursday. Currently Bangladesh top the group list with slightly better run-rate.

Bangladesh beat Hong Kong by 8 wickets in the opening match of the Max Emerging Teams Asia Cup 2017. Mominul Haque and Nasir Hossain both picked up 3 wickets each while Saif Hassan’s fifty helped Bangladesh to seal a comprehensive victory.

In the 2nd match Bangladesh won by 83 runs against Nepal. Nasir Hossain scored an unbeaten century and guided Bangladesh to post a total of 257/9 after an early collapse. Nepal were never in the game as they lost the wickets in regular basis. Javed picked up 4 wickets and Saif grabbed 3.

On the other hand Pakistan  also won their both matches. They beat Nepal by 6 wickets in the opening match and then thrashed Hong Kong to beat them by 248 runs in the 2nd match.

Winner of this match will be the group champion to play in the semi-final. Match will start at 9 am Bangladesh time.

Second ODI has been abandoned after Taskin’s hat-trick

The 2nd ODI between Sri Lanka and Bangladesh was abandoned due to heavy rain at the Rangiri Dambulla International Stadium. Bangladesh is leading the series 1-0.

Earlier Upul Tharanga won the toss and elected to bat first. Mashrafe Mortaza gave the first breakthrough to Bangladesh by dismissing Danushka Gunathilaka on 9. Upul Tharanga and Kusal Mendis added 111 runs in the 2nd wicket partnership. Tharanga was run out on 65.

After a while Mustafizur Rahman picked up the wicket of Dinesh Chandimal on 24. Kusal Mendis was gone for 102 after Taskin Ahmed took a fantastic catch of his own bowling. Milinda Siriwardana looked dangerous before Mehedi Hasan dismissed him on 30. Thisara Perera and Dilruwan Perera both were run out by Mushfiqur Rahim.

Taskin grabbed three wickets in a row in the last over to bowl Sri Lanka all out for 311. Taskin is the fifth Bangladeshi bowler to pick up a hat-trick in ODI after Shahadat Hossain, Abdur Rajjak, Rubel Hossain and Taijul Islam.

Sri Lanka v Bangladesh, 2nd ODI, Dambulla – Preview

Home side could ring in changes as it aims to keep series alive, Mortaza keen that his batsmen build on startsEverything has been coming together so well for Bangladesh, and it’s been happening more and more of late. In the first One-Day International of the three-match series in Sri Lanka on Saturday, it went almost like clockwork for the side.

Asked to bat first, it had one top-order batsman, Tamim Iqbal, scoring a reasonably quick century – 127 in 142 balls, and two other batsmen – Sabbir Rahman and Shakib Al Hasan – adding quick half-centuries. If that wasn’t enough, Mosaddek Hossain and Mahmudullah hit 37 runs in 16 balls between them to provide the final thrust. All of it added up to 324 runs on the board, and it was followed by a strong enough bowling performance, scoreboard pressure telling on the Sri Lankan batting line-up as it folded for 234 with 29 balls left in the chase.

It wasn’t what Sri Lanka would have wanted after the Test series ended 1-1. In ODIs, Bangladesh is a stronger outfit than it is in Tests, so the dominant performance was only to be expected. And Sri Lanka can expect more of the same from Bangladesh now in the second game, on Tuesday (March 28) in Dambulla.

It is a match the home side would be desperate to win to stay alive in the series, with Bangladesh understandably keen to carry on the good work and seal the matter with one game left.

This isn’t the best team Sri Lanka can put on the field. It would have liked to have Angelo Mathews, the regular captain, and Kusal Perera, the wicketkeeper-batsman, around. The absence of the two key players has certainly hit it hard, but with some pedigree in the batting order in the form of Upul Tharanga, the captain, Dinesh Chandimal and Kusal Mendis, Sri Lanka should hope to put up decent totals, especially with hard-hitters like Thisara Perera and Asela Gunaratne to build on good foundations.

The bowling is not weak either, with Suranga Lakmal and Lahiru Kumara the main pacers and Thisara and Gunaratne, its best bowler in the first game, around for back-up. The spin department fronted by Sachith Pathirana, the left-arm spinner, and Lakshan Sandakan, the left-arm wrist-spinner, is handy too.

Seekkuge Prasanna didn’t play the first game, as was the case with Dhananjaya de Silva; Sri Lanka would be tempted to tinker with its XI in this must-win game, and de Silva’s name is bound to come up.